El cuidado infantil importa

El 30 de septiembre de 2019, el gobernador de California, Gavin Newsom, firmó AB 378. El proyecto de ley es importante porque otorga a los proveedores de cuidado infantil en el hogar la capacidad de negociar con el estado de California los beneficios de jubilación, la atención médica y los subsidios salariales.

Predominantemente mujeres de color, las tasas predominantes de los proveedores de cuidado infantil son sorprendentemente bajas. Técnicamente propietarios de pequeñas empresas, no tienen un empleador explícito con quien negociar un contrato. Muchos proveedores de cuidado infantil en el hogar apenas pueden llegar a fin de mes y pueden estar muy aislados: trabajan en sus hogares y, a menudo, no tienen acceso a una red más grande de otros proveedores. Es por eso que los proveedores de cuidado infantil han estado luchando durante 16 años para formar un sindicato propio.

El título "Un trabajo de amor" es una cita directa de los proveedores de cuidado infantil que conocimos. Es también un concepto referido por la feminista marxista Sylvia Federici en su propaganda de la campaña “Salario por el trabajo del hogar”, utilizado para indicar que el trabajo doméstico no remunerado a menudo se mistifica como amor, un trabajo que se ha impuesto y naturalizado como deber de las mujeres.

Cuatro décadas después de la campaña, las tareas domésticas ahora pueden subcontratarse a trabajadoras del hogar y proveedores de cuidado infantil, pero todavía están muy infravaloradas: los trabajadores domésticos asalariados son predominantemente mal pagados. Cuando los proveedores dijeron que el cuidado de los niños es “un trabajo de amor”, no solo enfatizan el hecho de que el cuidado de los niños es un trabajo, sino un trabajo que requiere una importante inversión de amor. Este amor no viene de la nada; proviene de las comidas nutritivas que preparan, las herramientas educativas y los libros de cuentos que preparan y las salas de juegos seguras que diseñan; proviene de su tiempo y energía, su trabajo y su financiación.

Las proveedoras de cuidado infantil son una base de sus comunidades.

Entendemos las esperanzas y los sueños que los padres tienen para sus hijos y los desafíos de criar y educar a un niño mientras trabaja o asiste a la escuela. Queremos lo que quieren los padres: brindarles a sus hijos la mejor atención y educación posibles. Es por eso que nos vemos como socios de los padres en la crianza de sus hijos. También hacemos mucho más.

Le estamos dando a los niños una ventaja

Los primeros años de un niño son un período crítico en el desarrollo de un joven. La base que se construye a través de la participación de un niño en la educación de la primera infancia lo coloca en el camino hacia impactos económicos y sociales positivos que duran hasta la edad adulta, desde un mayor nivel educativo y menos posibilidades de participar en actividades delictivas, hasta un empleo de mayor estatus y mayores ingresos¹ . El cuidado y la educación tempranos benefician a los niños y a las familias que participan y produce beneficios duraderos para la sociedad en su conjunto. El ganador del premio Nobel de Economía, James Heckman, descubrió que el rendimiento económico a largo plazo de la inversión en programas de educación y cuidado infantil de alta calidad puede generar hasta un 13% de rendimiento (Heckman 2016).

Estamos allí cuando los padres no pueden estar

Es nuestro negocio y pasión cuidar el bienestar de los niños y, para nosotros, eso significa cuidar el bienestar de los padres también. Nos aseguramos de que los padres que trabajan puedan invertir en sus familias permitiéndoles trabajar o ir a la escuela, mientras les damos la tranquilidad de saber que sus hijos se encuentran en un entorno seguro, saludable y enriquecedor. Recogemos a los niños de la escuela cuando los padres no pueden. Cuando los padres llegan tarde a recoger a sus hijos, nuestro cuidado continúa. Cuando hay una emergencia familiar, ahí estamos. Una encuesta encontró que los padres prefieren el cuidado infantil familiar en el hogar porque conocen y confían en su proveedor, confían en sus prácticas de higiene y limpieza e informan una mejor comunicación con los proveedores². Somos flexibles, accesibles y adaptables a las necesidades de los padres y nuestras comunidades.

Somos detectores tempranos de necesidades especiales

Desde los 0-5 años de edad, las proveedoras de cuidado infantil pueden detectar mucho sobre el desarrollo emocional y mental de un niño. Al poder brindar una atención más enfocada e individualizada, desarrollamos vínculos fuertes con los niños bajo nuestro cuidado que nos permiten rastrear su progresión y reconocer los problemas que pueden enfrentar con el aprendizaje. El diagnóstico temprano de una discapacidad significa que los padres reciben los recursos para apoyar el desarrollo saludable de su hijo cuando más importa: en los primeros años de su hijo. El apoyo temprano mejora la capacidad del niño para alcanzar su potencial académico, pero también previene el desarrollo de baja autoestima y problemas de comportamiento que podrían obstaculizar aún más su capacidad de aprendizaje. Y con nuestra experiencia y el vínculo que tenemos con su hijo, podemos ayudar mejor a los padres a superar los desafíos de criar a un niño con necesidades especiales.

Somos vitales en la recuperación económica de California

Más de 6 de cada 10 niños de California menores de 12 años viven en familias donde todos los padres trabajan³. Por esta razón, las proveedoras de cuidado infantil son un componente crítico de la infraestructura económica del estado y la nación,asegurando que los niños tengan un espacio seguro para aprender y crecer mientras los padres trabajan. Muchas proveedoras en Californiahan asumido el desafío de brindar atención y apoyo de aprendizaje a distancia para las familias durante lapandemia y recesión de COVID-19, especialmente para los niños con padres que son trabajadores esenciales. Pero elsistema de cuidado infantil del estado está al borde del colapso.La economía de California solo puede recuperarse de los impactos de la pandemia de COVID-19 cuando los niños tengan un lugar seguro para aprender y crecer, los padres puedan regresar a sus trabajos, y las proveedoras reciban el apoyo que necesitan para sostener la industria crítica del cuidado infantil.

¹ Sparling, J., CT Ramey y SL Ramey. 2007. “The Abecedarian Experience” en El desarrollo infantil temprano de la medición a la acción: una prioridad para el crecimiento y la equidad, Ed. ME Young, Banco Internacional de Reconstrucción / Banco Mundial, Washington, DC.
² Red de recursos y referencias para el cuidado infantil, Encuesta para padres COVID-19, 2020
³ Fundación Annie E. Casey, Centro de datos KIDS COUNT 2019

DESIERTOS DE CUIDADO INFANTIL EN CALIFORNIA

Desigualdades en el acceso al cuidado infantil agravadas por la pandemia

INEQUIDADES EN EL ACCESO AL CUIDADO INFANTIL AGRAVADAS POR LA PANDEMIA

Miles de familias en todo California carecen de acceso al cuidado infantil que tanto necesitan, mientras que un número cada vez menor de proveedores luchan por mantenerse en el negocio.

Cuando la pandemia de COVID-19 afectó a California, la caída repentina y dramática en la inscripción en el cuidado infantil en todo el estado hizo que miles de proveedores cerraran sus puertas, muchos de ellos para siempre. Los cierres solo empeoraron los desiertos existentes de cuidado infantil, áreas donde la necesidad de cuidado supera con creces la oferta. Lo que es peor, estos desiertos impactan de manera desproporcionada a las comunidades de color de bajos ingresos. Así es como se ve el desierto de cuidado infantil de California de un vistazo:

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de los vecindarios de bajos ingresos en California se consideran desiertos de cuidado infantil, en comparación con el 54% de los vecindarios de bajos ingresos en todo el país.
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Los californianos vivían en un desierto de cuidado infantil prepandémico. El problema ha empeorado con el cierre de miles de proveedores debido al impacto económico de la pandemia.
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La tasa de pobreza de los educadores tempranos, una tasa sustancialmente más alta que la de los trabajadores de California en general (8.7%) a pesar de la extrema necesidad de más proveedores de cuidado infantil.
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de los californianos rurales residen en un desierto de cuidado infantil. Los latinos en todo el estado constituyen la población más grande sin acceso a cuidado infantil con un 69%.

Ver un el mapa interactivo de lo mal que están los desiertos de cuidado infantil de California childcaredeserts.org.

Hay esperanza. El estado de California ha comenzado a escuchar a los proveedores y comenzará a trabajar con Child Care Providers United para un nuevo acuerdo COVID-19 que tiene como objetivo estabilizar y aumentar la inversión en la industria, e incluso eliminar las tarifas familiares, asegurando que las familias reciban apoyo y los proveedores reciban un reembolso. en su totalidad. Este acuerdo es solo el comienzo de un largo camino hacia la recuperación y la justicia para los proveedores y las familias trabajadoras.

PARA SABER MÁS

Foto de fondo: Alexis Balinoff / Unsplash